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전기차 사용후 배터리 처리문제, 경북이 직접 해결한다
친환경 자동차 보급확대, 사용후 배터리 처리문제 수면위로 부상
2019-09-15 오후 3:26:01 황요섭 기자 mail hys11440@naver.com

    갈수록 나빠지는 대기환경 문제에 대응하기 위해 정부는 2022년까지 전기차 43만대, 수소차 6.5만대 수요창출을 목표로 친환경차 보급에 적극적인 드라이브를 걸고 있다.

    최근 전기차가 소비자들에게 인기를 끌고 있지만 이면에 사용 후 배터리 처리문제가 수면위로 점점 드러나고 있다.

    전기차는 화석연료를 태우는 과정에서 발생하는 이산화탄소는 없지만 수명이 다한 배터리를 처리할 때 중금속 등이 많아 자칫 2차 오염이 문제될 수 있어 미리 대비를 해야 한다는 목소리가 나오고 있다.

    지자체로 반납된 전기차 사용후 배터리는 현재 전국에 112대가 있으며 민간업체가 위탁관리하고 있는 상황이다. 향후 전기차 보급대수가 급증할 것으로 전망되어 2020년에는 약 1만여대의 전기차 사용후 배터리가 배출될 것으로 보여 이에 대한 처리방법 개발이 시급한 상황이다.

    이 문제를 해결하기 위해 정부와 지자체는 협의체를 구성하고 다양한 노력을 하고 있는 가운데 경상북도는 전기차 사용후 배터리 리사이클링 산업을 육성하겠다고 선언했다. 지난 7월 지정된 「차세대 배터리 리사이클링 규제자유특구」가 바로 그 신호탄이다. 경북은 포항 영일만 산단과 블루밸리 산단 일대를 배터리 리사이클링 거점으로 육성하고 이를 중심으로 배터리 산업 전체를 발전시킨다는 복안을 가지고 있다.
    우선, 전기차 사용 후 배터리의 높은 잔존가치(SM3기준 300여만원)에 주목하고 이를 재사용(Reuse)하여 ESS등 에너지 저장장치로 활용하며 다른 신재생에너지 공급원과 연계하여 다시 전기차 충전소와 같은 설비에 활용한다는 계획이다. 또한 재사용을 마치고 완전히 수명을 다한 배터리는 고순도화 가공을 거쳐 핵심소재를 재활용(Recycling) 한다는 계획이다.

    특히, 대외의존도 높은 배터리 핵심소재의 국산화에 기여할 수 있는 사업으로 기대하고 있다. 실제 중국에서는 배터리 재활용 사업을 통해 핵심소재 30%를 수입대체하고 있어 소재자급률 향상에 기여하고 있다.

    이미 경상북도는 지난 6월 환경부, 산업부, 제주도, 현대자동차와 함께 전기차 사용후 배터리 자원순환을 위한 업무협약을 체결한 바 있다.
    이 자리에서 환경부는 유가금속 회수등 배터리 재활용 체계 구축을, 산업부는 배터리 재사용 및 재활용을 위한 산업생태계 구축을 약속하였다. 그리고 현대자동차는 지자체와 지역경제 활성화를 위한 다양한 사업을 발굴하는 협력체계를 구축하겠다고 약속하였다.

    경상북도는 배터리 리사이클링 산업을 규제자유특구를 통해 집적기반을 조성하고 향후 「배터리 종합관리 센터」를 포항블루벨리산단 등에 건립할 예정이다. 또한 이를 중심으로 환경부의 거점자원수거센터와 산업부의 배터리 산업화 센터를 동시에 구축하여 명실상부한 국내 최초의 배터리 리사이클링 산업화 거점으로 키워나갈 것이라고 밝혔다.
     
    이철우 경북도지사는 “전기차 사용후 배터리 리사이클링의 시장은 아직은 작지만 미래에 큰 성장이 기대되는 사업으로 친환경차 보급확대를 위해서는 반드시 필요한 산업이다.”라면서 “일본의 경우 완성차업계에서 이미 재활용 기술을 개발해 다양한 산업분야에 활용하고 있다. 우리도 늦었지만 기업들과 협력하여 본격적인 경쟁에 뛰어들어야 한다”라고 밝혔다.

    <▲ 규제자유특구 사업흐름도 (배터리_리사이클링)>




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    <저작권자©낙동뉴스. 무단전재-재배포금지> 2019-09-15 15:26 송고
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